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Clase Gastropoda

La clase Gasterópodos, Gastrópodos o Univalvos agrupa un gran número de formas, con más de 20.000 especies actuales y muchas fósiles. Conocidos vulgarmente como caracoles, constituye la clase más extensa de los Moluscos, reuniendo especies tanto marinas, como dulceacuícolas y terrestres.

A lo largo de la clase presentan una morfología externa uniforme que la diferencia de las demás:

  • Cabeza, muy bien delimitada y separada del cuerpo. Con uno o dos pares de tentáculos y dos ojos situados en el extremo, en el pedicélo o en la base de los mismos. La boca se abre ventralmente, en posición anterior, y está armada con un par de mandíbulas.
  • Masa visceral, se encuentra enrollada en hélice y queda protegida por la concha, que generalmente también se encuentra enrollada en hélice. Hay en los Gasterópodos una serie evolutiva que va a conducir primero a la reducción (caso de la liebre de mar o de las babosas) o incluso a la desaparición de la concha (caso de los Nudibranquios).
  • Pié, muy bien desarrollado (Gastropoda, del griego γαστήρ gastér, "estómago" y πούς pus, "pie"), forma la mayor parte de la masa carnosa visible del animal. Constituye una suela de reptación rica en glándulas mucosas, que aseguran la lubricación del sustrato facilitando la locomoción, y dan lugar al epifragma, una película dura y resistente que cierra la abertura de la concha en condiciones desfavorables.

La clase Gastropoda está representada, en la Comunitat Valenciana, por los siguientes órdenes:

  • Orden Acochlidioidea
  • Orden Anaspidea
  • Orden Aplysiomorpha
  • Orden Archaeogastropoda
  • Orden Architaenioglossa
  • Orden Cephalaspidea
  • Orden Heterostropha
  • Orden Littorinimorpha
  • Orden Mesogastropoda
  • Orden Neogastropoda
  • Orden Neotaenioglossa
  • Orden Notaspidea
  • Orden Nudibranchia
  • Orden Opisthobranchia
  • Orden Pulmonata
  • Orden Sacoglossa
  • Orden Taenioglossa
  • Orden Thecosomata