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Phylum Chlorophyta

Las algas Clorófitas (algas verdes), caracterizadas por presentar clorofila a y b,  xantofilas y carotenos, y almacenar almidón en sus plastos, constituyen uno de los phylum de plantas más diversos, y el más diverso de todas las algas. Con alrededor de 8.200 especies de organismos eucariotas (con células nucleadas), fotosintéticos, y casi todos acuáticos, la mayoría vive en hábitats de agua dulce y un gran número en hábitats marinos.

Son un grupo muy antiguo que ya estaba completamente formado incluso antes de la aparición de los animales. Incluyen tanto especies unicelulares como pluricelulares, diferenciándose tres grupos según su organización celular:

  • Algas sifonales (plurinucleadas)
  • Algas de colonias móviles
  • Algas no móviles y filamentosas.

La reproducción puede ser sexual, sin embargo algunas especies pueden reproducirse asexualmente, mediante división celular o formación de esporas. Con gran variedad de ciclos vitales (haplonte, diplonte y haplodiplonte; monogenético o digenético), los microtúbulos en la división celular se desarrollan en sentido horizontal a la pared celular.  

En el mar están distribuidas donde quiera que llegue la luz solar suficiente para realizar la fotosíntesis, la mayor parte de las especies son bentónicas (ligadas al fondo) pero las hay planctónicas, que viven en suspensión, y representan uno de los principales componentes del fitoplancton.

Las algas Clorófitas juegan un papel muy importante en los ecosistemas acuáticos, ya que son la base alimenticia de muchos organismos. Pueden establecer relaciones simbióticas con protistas, esponjas y cnidarios, y cuando establecen este tipo de relación con un hongo, conforman un liquen (en ambientes terrestres).

El phylum Chlorophyta está representado, en la Comunitat Valenciana, por las siguientes clases: 

  • Clase Chlorophyceae
  • Clase Euglenophyceae
  • Clase Prasinophyceae
  • Clase Pyramimonadophyceae
  • Clase Trebouxiophyceae
  • Clase Ulvophyceae