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Clase Gymnolaemata

Los Gimnolemados (Gymnolaemata, gr. "garganta desnuda"), con alrededor de 3.000 especies, constituyen la clase más común del phylum Bryozoa. Mayoritariamente marinos (aparecen en los océanos de todo el mundo y en menor medida en aguas dulces), son animales coloniales sésiles, que crecen sobre la superficie de las rocas, algas laminariales y, en algunos casos sobre animales, como por ejemplo peces.

Con registros desde el Jurásico, se cree que su aparición se produjo en el Ordovícico. Forman colonias de aspecto muy variable, gelatinosas o calcáreas, en las que los zooides son cilíndricos o aplanados y presentan un lofóforo circular, que es evaginado por la acción músculos que empujan la pared frontal.

Los zooides están separados por tabiques o paredes dobles, y cada animal se divide en dos generalmente mediante la formación de un nuevo septo transversal, que acaba siendo doble. Las paredes corporales con frecuencia están calcificadas.

La clase Gymnolaemata está representada, en la Comunitat Valenciana, por los siguientes ordenes: