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Clase Echinoidea

Los Equinoideos (Echinoidea  del gr. ekhino, púa, "semejantes a púas" ), comúnmente conocidos como erizos de mar, constituyen una clase de Equinodermos de forma globosa o discoidal, sin brazos, y caracterizados por poseer un esqueleto externo, cubierto solo por la epidermis, constituido por numerosas placas calcáreas unidas entre sí rígidamente formando un caparazón, en las que se articulan unas púas móviles que les ayudan a desplazarse y alimentarse. Podemos diferenciarlos en regulares, si presentan una simetría pentaradial o irregulares si la simetria es bilateral secundaria. Los regulares suelen preferir sustratos duros mientras que los irregulares blandos, para poder enterrarse.

Desde su aparición en  el Ordovícico, han sido muy abundantes en diversas épocas geológicas. ​Se conocen más de 950 especies vivientes, todas marinas, que podemos encontrar en casi todos los tipos de fondos, desde la zona de mareas, hasta superados los 1000 m. Son animales que viven permanentemente en contacto con el sustrato, desplazándose lentamente gracias a la acción combinada de los pies ambulacrales y las espinas móviles, y su movimiento es muy lento.

Con la boca situada en la cara oral (parte inferior) y el ano en la cara aboral (superior) del erizo, generalmente son herbívoros o detritívoros, y en caso de tener aparato masticador, se conoce como "linterna de aristóteles", una estructura formada por 5 piezas piramidales móviles, provistas cada una de ellas de un diente. La linterna de Aristóteles se utiliza para raspar algas del sustrato y para despedazar el alimento en fragmentos de tamaño adecuado.

Su reproducción es solamente sexual, con fecundación externa y larvas nadadoras. Los órganos sexuales suelen ocupar gran parte del interior del animal, durante la época de reproducción.

La clase Echinoidea está representada, en la Comunitat Valenciana, por los siguientes ordenes:

  • Orden Arbacioida
  • Orden Camarodonta
  • Orden Cassiduloida
  • Orden Cidaroida
  • Orden Clypeasteroida
  • Orden Diadematoida
  • Orden Diadematoidea
  • Orden Fibulariidae
  • Orden Spatangoida
  • Orden Temnopleuroida